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  位于美国旧金山硅谷的3D打印公司Carbon (www.carbon3d.com)6月25日宣布获得了由Madrone Capital Partners和Baillie Gifford领头的总金额超过2.6亿美金的E轮投资。新加入的投资人包括淡马锡(Temasek)阿科玛(Arkema)。这一轮投资之后,使得Carbon公司获得的总投资超过6.8亿美金,公司估值已经超过了24亿美金。Carbon的投资人名单中除投资公司以外,还不乏诸多工业界的明星企业,包括欧特克(Autodesk)、宝马(BMW)、通用电气(GE)、谷歌(Google)、强生(Johnson & Johnson)、尼康(Nikon)和阿迪达斯(adidas)等。

  Carbon公司计划用这些新的资本来进一步扩展它的研发能力,并建立首个先进研发设施(Advanced Development Facility,ADF),以及强化在欧洲和亚洲的业务增长和扩张。ADF将使得Carbon的工程师队伍能够进一步改善Carbon的平台和规模化制造中的工作流程,从而更好地为客户和合作伙伴提供支持。Carbon的这一投资战略将会使得它通过规模化的3D数字打印来创造更多突破性的产品,满足包括健康、汽车、消费品等工业领域中的客户需求。


  这家于2013年成立的高科技公司,创造了一种全新的3D打印技术——“连续液体界面制造”(Continuous Liquid Interface Production, CLIP)。这一技术极大的提高了3D打印的速度和品质,尤其是打印速度被革命性地提高了最高达数百倍,使得3D打印的大规模工业化成为可能(关于这一技术的详细技术介绍,请看我们之前的文章:3D打印速度1米小时!Carbon3D凭什么?)。Carbon公司为这一技术后来注册一个非常炫酷易懂的名字,“数字光合成(Digital Light Synthesis™, DLS)”技术。对这一技术的简单解释为:将光和氧进行完美的技术结合,从可编程的液体树脂中进行物体打印的3D打印技术。

  Carbon公司现在全球14个国家开展业务。在过去的12个月中,Carbon平台在打印量方面增长了33倍,在打印时间方面增长超过5倍。在过去的几年中,Carbon公司发布了17个新的第三方树脂和3个单方树脂。这种持续的增长,使得Carbon公司可以在各种多变的工业应用中让客户可以顺利地从传统的模拟制造流程向数字工厂进行转换。

  2017年4月,阿迪达斯联合Carbon公司宣布推出3D打印的跑鞋Futurecraft 4D,首期即发布了5000双。这一运动鞋制作的技术驱动,主要是来源于运动鞋的中底对于运动鞋性能有至关重要的作用,但这个中底很难通过传统的注塑或压模成型的方式来在不同部位得到不同性能。虽然可以通过高强度人力来将多个部分进行组装,但这存在不同部件之间失效的可能性。针对这一挑战,阿迪达斯的团队和Carbon公司合作,采用3D打印的中底来彻底解锁了这一困境。


  以前的3D打印技术主要是在传统生产工艺之前用来制造新产品的模型。换句话说,3D打印机不是用来进行大规模生产用的。而且这一模型的3D打印是一个非常缓慢的痛苦过程,所使用的材料也是低强度和易碎的。通过和Carbon公司合作采用数字光合成技术,阿迪达斯可以通过这一工厂生产级的3D打印技术来直接生产运动鞋材。

  传统的产品制造通常为四部:设计、原形制造、修整和生产。这一过程非常漫长,以至很多产品的开发设计仅仅能够承担3到4次的重新设计周期,大大限制了产品团队的创造力。而Carbon和阿迪达斯的合作使得这种设计和制造的迭代次数可以达到数十次之多,而且每一次的迭代都是从设计到制造的全过程,从而大大加快了高性能运动鞋的设计和制造过程。阿迪达斯作为客户,现在是Carbon公司的投资方之一。


  在这一轮的投资中有一个投资了2千万美金的新投资方阿科玛公司。这是在Carbon公司的投资方中为数不多的化工公司之一。为什么阿科玛会投资Carbon呢?阿科玛集团旗下的沙多玛公司专门从事光固化材料的制造。从下面两位CEO的发言,也许我们可以进一步看出一些端倪。Carbon公司的CEO和联合创始人Joseph DeSimone博士说,“从Carbon公司早期开始,阿科玛就是我们一个非常重要的合作伙伴。和阿克玛公司这么多年的紧密合作,使得我们可以给市场带来全新的创新产品。这些惊人的成就,让我们觉得这些合作是非常值得的。”阿科玛公司的CEO兼董事长Thierry Le Hénaff说,“我们非常渴望继续和强化这一协作,来给Carbon公司提供下一代产品,并对我们的合作伙伴和客户提供完整解决方案。这将打破大规模制造的传统方式,并加快新市场机遇的出现。” 阿科玛作为供应商,现在也是Carbon公司的投资方之一。

  对于Carbon公司来说,他未来的增长策略是非常清楚的,就是要和客户建立紧密的合作伙伴关系。在过去的几年里面,Carbon公司高调宣布了一系列和客户的重大合作,而且不限于单个领域或单个垂直方向。

  那么Carbon公司是采用什么方式来进行这种合作伙伴关系,以及这种关系在公司的成长战略中处于什么样的角色呢?Joseph DeSimone博士说,“合作伙伴关系对我们的成功极为关键,而且在我们业务的各个方面都非常重要。每次我们和客户签订一个订购协议,实际上我们就是在和这个客户签订了协议期内的合作伙伴关系。Carbon公司使得客户可以用一种前所未有的方式来进行规模化生产。这一工作的成功完成,是我们和客户肩并肩、日复一日的共同工作来使其成为现实的。”

  对于3D打印的下一个五年、十年会怎么样?Joseph DeSimone博士认为,一个最主要的挑战是如何将当前3D打印主要用于模具制造工业和教育行业的现状,转变为3D打印用于规模制造而充分发挥它的潜力。Joseph DeSimone博士说,“我相信你将会看到数字制造作为一个新的解决方案,对传统制造的全规模冲击。对于3000亿美金规模的聚合物注塑成型市场,数字化制造具有巨大的机会。如何将软件、硬件和材料的创新相结合来完成以前不可能完成的事情,Carbon公司将在这方面起到一个非常好的标志性角色。”

  Carbon公司下一步的计划是什么?Joseph DeSimone博士说“我们将专注于公司成长和塑造成功的业务。在2018年我们实现了三位数的增长,2019年我们已经在再次实现三位数增长的路上。我们有了更多令人激动的合作伙伴关系,以及正在进行中的应用。我们为此非常兴奋。”